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    炙手可熱的金屬
     作者: Abrahm Lustgarten    時間: 2008年07月11日    來源: 財富中文網
     位置: 雜志>>第一百三十一期         
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    核電站再度興起,刺激了鈾的市場需求。讓我們領略一下引導哈薩克斯坦經濟走向繁榮的領軍人物的風采。
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    ????核電站再度興起,刺激了鈾的市場需求。讓我們領略一下引導哈薩克斯坦經濟走向繁榮的領軍人物的風采

    ????作者:Abrahm Lustgarten

    ????時鐘就快指向凌晨一點。此刻,在哈薩克斯坦的前首都阿拉木圖,要想去吃頓晚餐或者去采訪,時間都有點太晚了。但是,白手起家的哈薩克鈾業沙皇穆赫塔爾·扎基舍夫(Moukhtar Dzhakishev)卻正在興頭之上。在吞下幾大勺白鱘魚子醬和大嚼特嚼空運自迪拜、色如紅寶石的金槍魚肉的同時,他表示自己的小型國有企業──哈薩克斯坦國家原子能公司(Kazatomprom)將迅速主宰全球的核能源產業?!拔艺J為不會存在競爭者,”他輕聲說,“我會吃掉他們?!?/p>

    ????在全國大部分資源被總統納扎爾巴耶夫家族所控制的哈薩克斯坦,現年 44 歲的扎基舍夫算得上是一個罕見的人物:這位曾在莫斯科接受過教育的企業家,在蘇聯解體時接手了深陷泥沼的采礦業─以及世界上除澳大利亞以外最大的鈾礦床。如今,在經歷了三年鈾價火箭速度的飛漲之后,他發現自己已經身處全球鈾業增長的最前沿,并因此而成為全國最具影響力的人物之一─而且這種影響還在日益擴大。雖然扎基舍夫在哈薩克斯坦的勢力尚未穩如泰山,但被同行們形容為像卡斯帕羅夫(Kasparov,俄羅斯國際象棋超級大師─譯注)一樣銳利、冷峻的他說起話來卻似乎一切都大局已定。假如不是因為他的論點令人折服,他的這種自信可能會貽笑大方。

    ????按照扎基舍夫的觀點,核工業的大規模復蘇不僅無法阻擋,而且風頭正勁。他的這種說法可能是正確的。全球變暖正在對地球人的良知產生重大的影響,隨之而來的就是人們腦中新產生的一種停止使用煤炭和其他碳燃料的緊迫感。從開發水平、經濟可行性、零排放角度而言,沒有一種替代能源能夠超越核能。鑒于全世界的用電量預計在今后幾個世紀內將翻一番,幾乎所有工業國都在考慮新一輪的核電站建設項目。在全世界范圍內,共有 34 座反應堆正在建設當中,另有 280 座正處于計劃階段或是已經提上議事日程。僅中國就有 5 座反應堆破土動工,以滿足其迅速增長的電力需求。

    ????這就向鈾生產企業提出了一個問題,即能否找到足夠的這種化學元素,以滿足長期增長的需要。2006 年,鈾生產廠只能滿足 62% 的市場需求(其余部分則來自于日益減少的報廢核彈頭或處理掉的冷戰儲備物資)。世界核能協會(World Nuclear Association)表示,鈾礦在今后 20 年可能需要增加 300%。

    ????有關這種缺口的言論,已經導致市場“發燒”。鈾的現貨價格從 2000 年年底的每磅 7 美元上漲到去年 6 月份的每磅 136 美元。今天的價格則在 74 美元上下徘徊。上市鈾公司已經超過 400 家,對沖基金建倉囤積,美國舊有礦山起死回生。自 2003 年以來,科羅拉多州及猶他州新礦開采的申請已經增加了 200%。


    鈾的國度 外國人擠爆哈薩克斯坦。因卡伊礦山的股東包括加拿大的卡梅科公司、由法國阿?,m持股的Katco公司和托庫杜克公司

    ????國際上,全世界最大的鈾供貨商─加拿大的卡梅科(Cameco)、法國的阿?,m(Areva)、澳大利亞的必和必拓(BHP Billiton)和力拓(Rio Tinto)─正在搜尋有生產價值的礦土,其速度只有大型石油公司才能匹敵。盡管位于加拿大、澳大利亞和非洲的現有礦山都在擴建,但生產商真正希望的是進軍哈薩克斯坦的礦床?!肮_克斯坦需要產出?!泵绹芯抗?Ux Consulting 的分析員尼克·卡特(Nick Carter)說。

    ????這種強勁增長,將扎基舍夫置于令人艷羨的地位。首先,他豪邁地承諾到 2015 年要將產量提高 5 倍以上,達到年產 27,000 噸,實現為市場解渴的目標。如今,他希望全世界都依賴哈薩克斯坦解決所有與核有關的問題─而不只是提供作為燃料的金屬。今天,作為國家 GDP 極小組成部分的鈾,其經濟價值將會與目前規模達到 350 億美元的哈薩克石油產業同等重要。

    ????過去幾個月,扎基舍夫高調出席了一系列國際簽約儀式,目的是完成哈薩克斯坦國家原子能公司從模糊的第三世界礦業集團向羽翼豐滿的集約型核能大企業的轉型。去年夏天,他與中國簽訂了占中國鈾進口總量一半的銷售合同;同意收購美國反應堆制造商西屋公司(Westinghouse,隸屬于日本東芝集團)10% 的股份;與卡梅科達成建設核燃料循環中的技術先進環節,即轉換設施的交易?!斑@就是個蜜月、蜜月、蜜月?!彼靡庋笱蟮卣f。

    ????但是,游戲還遠遠沒有結束。扎基舍夫對于生產能力的預測過于樂觀了。要實現這一目標,需要為 16 座新礦山的運行提供技術熟練的勞動力、完善的基礎設施和材料。執行這樣的任務,在任何一種經濟環境下都是艱巨的,特別是在哈薩克斯坦這樣一個混戰之地。在那里,崛起的市場與獨裁的政府相伴相生,行賄受賄的案底在去年透明國際(Transparency International,國際反腐敗組織─譯注)的全球腐敗指數統計中幾乎墊底。而且,扎基舍夫的計劃還有可能遭到這種金屬易變特性的破壞。隨新的貨源涌入市場,鈾價在去年 7 月份大幅“跳水”,并將期貨合約送入低谷?!拔也粫缘盟麄兪欠裼心芰嵤??!痹岱蚺c阿?,m組建的 Katco 合資公司的項目經理本努瓦·德·蓋爾伯特(Benoit de Galbert)說。他認為,實現自上而下的現代化是必要的?!霸岱蛟谂ν七M,但有些時候你會感到他是孤獨的?!?/p>

    ????前往哈薩克斯坦的鈾礦,要從阿拉木圖搭乘短途飛機,沿天山山脈向西飛行,降落在什卡門特停放蘇聯時代飛機的草原上。從那里乘汽車,在駝隊迤邐的大草原上北行 3 個小時,你就會遇到一排排沒有窗戶的十層方盒子。它看上去并不像是典型的礦山。這些盒子其實是選礦設施,用來處理混合鈾、硫酸和水的泥漿。酸會使鈾從下面的巖石結合物中分離─這個過程被稱為現場過濾─而液體則通過一個巨型的吸管排出,根本不需要挖掘。生產成本低至每磅 10 美元,僅相當于露天礦的五分之一。

    ????成本如此低廉,是哈薩克斯坦鈾產品格外誘人的原因之一。原鈾幾乎在各大洲都有發現,而最大的生產廠都來自于資源最富饒的地區,如加拿大。毫不夸張地說,加拿大每戶人家的后院都可能蘊藏一磅鈾??房乒镜拟櫘a量占全世界的五分之一,它在加拿大經營三座大型礦山。但是,過去幾年,該公司與阿?,m共同經營的雪茄湖(Cigar Lake)礦由于受到洪水和自然災害的侵襲,產量已經倒退,可能到 2011 年還會進一步下降。澳大利亞擁有世界三分之一的鈾儲量,為全球之最,但它的礦石質量較差。美國也擁有鈾礦,并且正在進行新的勘探,但它在全球供貨商中的排名較低。業內的大量增長,主要來自非洲及哈薩克斯坦,破壞環境的露天礦在非洲仍然得以繼續發展。去年,哈薩克斯坦國家原子能公司超過力拓和阿?,m一躍成為僅次于卡梅科的世界第二大鈾生產企業,產量達到 5,000 磅,占全球供應量的 12%。

    ????將原鈾制成燃料,首先要將它凝縮為叫做“黃餅”(yellowcake,核反應燃料重鈾酸銨或重鈾酸鈉的俗稱─譯注)的粉末,然后轉換成氣態的六氟化鈾,再通過濃縮提高最易變的分子成分─U235 的含量,最后壓縮成一塊口香糖大小、可以滿足一個現代家庭全年耗能需求的燃料芯塊。其中每個步驟都需要技術、許可及安全環環相扣才能推進。哈薩克斯坦目前尚未設立轉換工廠,因此必須通過鐵路將黃餅運至俄羅斯和中國進行處理,再發往法國濃縮,最后才能提供給其他國家的反應堆使用。

    ????托庫杜克(Tortkuduk)是阿?,m Katco 合資公司經營的兩座礦山之一。那里氣溫直逼攝氏 46 度,大風將淡黃色沙粒吹積成堆。礦區上縱橫交錯的管道仿佛像是玻璃板炸裂的紋路。在地下大約 2,000 英尺,古老的海岸線沉積下一層富鈾砂巖,如同浴缸上遺留的污漬圈。與開掘露天礦相比,采取液化處理方式將鈾提升至地表較為清潔,不會產生礦渣,浪費較少,對地層的破壞也最小。但這并不意味它對地下環境所產生的作用不令人感到擔憂,因為注入地下的硫酸會影響地下水位。礦場經理表示,粘土層可以將采礦區封閉起來,與周圍的含水層分開,但河流仍會流經這一區域,而且雖然外國公司可以共享環境監測資料,但由于哈薩克斯坦國家原子能公司管理的幾十家老礦井透明度較低,所以不可能知道會出現什么問題?!皼]有信息管道,”當地環保組織“綠色拯救”(Green Salvation)主席謝爾蓋·庫拉托夫(Sergei Kuratov)說,“也沒有可以信任的管道?!?/p>

    ????在靠近吉爾吉斯邊界、備受太陽烘烤的深山里有一片綠洲,這里原本是山頂采礦后留下的凹地,后來形成了田園詩般的一汪碧湖。湖的周圍有一圈形同虛設的柵欄。盡管一塊銹跡斑斑的牌子上畫“輻射危險”的標記,但仍有 20 多個孩子在水中嬉戲?!斑@個地方不危險?!蹦潞账枴ぐ材峥税鸵颍∕ukhtar Anikbaev)說。他的父母曾在礦上工作,而他的孩子現在正在湖里游泳。他用手指幾百英尺外一個剛剛高過水面的舊巷道口說:“那邊輻射最高,最好別過去?!?/p>

    ????這片湖水及附近的庫爾戴(Kurday)礦山小鎮,都是哈薩克斯坦最早的鈾礦礦區,也是 1991 年蘇聯解體時給這個中亞國家留下的核遺產之一。哈薩克斯坦曾是俄羅斯作為有核國的關鍵所在。自 1949 年至 1989 年,哈薩克斯坦東北部共進行過 470 余次地面核試驗,留下了毀滅性的后遺癥─輻射性疾病。健康因此受損的人數達到該國 1,500 萬總人口的 10%。蘇聯解體之后,哈薩克斯坦繼承了 1,300 多枚核彈頭─若是沒有向美國交出這批彈頭,這一數量足以使哈薩克斯坦成為世界排名第四的核大國。它同時繼承下來的還有 6 億噸核廢料。

    ????落幕的蘇聯還放棄了世界上最大的鈾礦床之一,而這一點并未讓人感到多少慰藉,直到扎基舍夫出手從死亡中挽救了制鈾產業。上世紀 90 年代沒有人制造核武器,而發生在切爾諾貝利和賓夕法尼亞州三哩島的事故更使蓬勃發展的核能產業嘎然止步。在那些日子里,鈾的開采成本遠遠超出市場價格──假如你能夠替它找到市場的話。社會主義體系土崩瓦解后,哈薩克斯坦陷入經濟蕭條,類似庫爾戴這樣的礦山城鎮大多被關閉。安尼克巴耶夫說,當地的工人開始出現患肺癌、肝癌和胃癌死亡的情況。但是,那些幸存者從未停止過為制鈾工業以及重新出現的就業機會辯護。

    ????扎基舍夫可能會成為他們的救世主。上世紀 90 年代,為了給深陷泥沼的國家帶來活力和希望,納扎爾巴耶夫總統在政府中起用了大批理想主義的一代,扎基舍夫就是其中之一。扎基舍夫說,最初的情況“絕對恐怖”,訂單只有產量的 3%。他降低了成本、關閉了工廠、奉行了與社會主義本質背道而馳的精益管理理念。1998 年,俄羅斯通過易貨交易用黃油從哈薩克斯坦換取了鈾。扎基舍夫說, 2006 年─這也是目前可以看到的最新年度報告─哈薩克斯坦國家原子能公司的利潤達到了 5 億美元。

    ????在扎基舍夫發展觀的核心中始終存在這樣一個前提,那就是哈薩克斯坦有能力開發建設自有資源,而不只是簡單地出賣資源。扎基舍夫在合資公司中一直厲行節約,并控制一半左右的股份,以避免發生經常困擾資源大國的殖民式合作,這種模式曾讓哈薩克斯坦在風生水起的石油產業中只分得了極小的一部分收入。哈薩克斯坦國家原子能公司的合作伙伴依次向公司提供選礦技術和管理手段。這一策略使扎基舍夫名利雙收?!斑吘超F在排起了長龍?!?阿拉木圖的律師邁克爾·威爾遜(Michael Wilson)說。他是日本和其他試圖進入哈薩克斯坦的利益集團的代表?!艾F在人人都想擠進來分一杯羹?!?/p>

    ????在某一產業中具有如此遠見卓識和無上權力的人當然有可能濫用職權。例如,監管的責任雖然落到了國家原子能委員會的肩上,但它們從未指責過哈薩克斯坦國家原子能公司存在違規行為,也從未拒絕發出新的許可。許多監管人員“與這些大型國有企業的負責人相比,在政治上處于弱勢”。前經濟部長奧拉茲·揚多索夫(Oraz Jandosov)說。他還認為,國家部委缺乏足夠的權力?!八麄冏鰤舳紕e想能夠實現真正的控制?!?/p>

    ????雖然哈薩克斯坦國家原子能公司以誠信聞名,但扎基舍夫的個人行為卻遭到了質疑。他曾在納扎爾巴耶夫女兒的婚禮上擔任新郎拉哈特·阿利耶夫(Rakhat Aliyev)的伴郎,而拉哈特目前正面臨綁架和腐敗的指控,但他拒絕認罪。去年春天,前任國會議員塔蒂亞娜·基亞特科索夫斯卡婭(Tatyana Kvyatkovskaya)指責扎基舍夫向離岸賬戶或不明外國利益集團輸出哈薩克斯坦的部分鈾資本凈值。對于自己的部分礦山最后落入獅門影業公司(Liongate Films)的創始人、比爾·克林頓的好友、金融家弗蘭克·吉烏斯特拉(Frank Giustra)手中,扎基舍夫也只是揚了揚眉毛而已。吉烏斯特拉的集團從前能源部長穆赫塔爾·阿布利亞佐夫(Moukhtar Ablyazov)掌管的哈薩克投資集團(Kazakh)收購了兩座大型鈾礦的大量股份。似乎是阿布利亞佐夫在鈾價低迷的時候從哈薩克斯坦國家原子能公司手中購買了礦床。后來,當加拿大的鈾亞能源公司(UrAsia)并購這些資產時,阿布利亞佐夫和吉烏斯特拉都從中賺了相當大一筆。扎基舍夫表示,他的全部商業交易都是合法的。

    ????事實上,想獲取哈薩克斯坦鈾礦資源的外國公司似乎沒有受到這些事件的困擾。而且它們好像也不擔心哈薩克人都會突然變成波拉特(Borat,美國惡搞喜劇中的虛構人物,是一位生活在美國的哈薩克斯坦主持人─譯注)。一天晚上,在阿拉木圖扎基舍夫的辦公室─一個裝飾 16 世紀日本武士刀、配有美女雇員、用橡木板裝潢的堡壘中,他卷起袖子,走到白板前,闡述他宏偉大膽的愿望清單。礦山開采已經盡在掌握,但他還希望能夠確保市場份額。之后,他需要核燃料鏈條中最需要更換的環節:一套轉換設備;制造燃料芯塊的濃縮廠、許可證和技術以及自行建設實際反應堆的能力?!耙坏┧^腦中出現一個點子─一種見解─就會投入很多精力?!笨房乒镜氖紫瘓绦泄俳芾铩じ衤〉希↗erry Grundy)說?!皫缀趺繒r每刻他都會用 130% 的星際速度前進?!?/p>

    ????由于深諳每個國外合作者都想獲取更多資源的心理,扎基舍夫在談判中開始表現出冷酷無情,并對合作者的名單進行了超精準的篩選。多年來,卡梅科一直希望能夠更多地涉足哈薩克斯坦鈾產業,并試圖通過左右新工廠的生產進度來達到這一目的。扎基舍夫提高了賭注。去年 7 月,哈薩克斯坦國家原子能公司提出了借用卡梅科公司的轉換技術在國內共同建立新廠的交易條件?!叭绻阍谡勁凶郎夏貌怀鲆恍┚哂械鼐壵蝺瀯莸臇|西,你就別想繼續在哈薩克斯坦做生意?!必撠熜聫S管理的卡梅科公司職員拉爾夫·諾德斯(Ralph Nodes)說?!八麄儧]必要為得到一頭牛而放棄整個農場,他在這方面絕對聰明?!钡@還只是一小部分。幾個月前,扎基舍夫與中國廣東核電集團(Guangdong Nuclear Power Group)談判,答應為對方建造的一半反應堆供應鈾。從那時起,他與中國的其他核能機構又敲定了新的合約。接下來,他與對失去哈薩克斯坦鈾礦資源十分敏感的俄羅斯簽了約,用開采權換取了一座鈾濃縮廠的共有產權。在完成與卡梅科公司的交易之后,扎基舍夫在西屋公司也獲得了一席之地。一個夏天能夠完成這么多工作,真是很不錯。

    ????然而,扎基舍夫的大部分收獲還只停留在紙面上,他的執行水平還有待觀察。首先,是要兌現提高產量的諾言,在四年內使哈薩克斯坦國家原子能公司成為世界上最大的鈾生產商?!拔迥昵拔铱赡軙Υ吮硎緫岩??!笔澜绾四軈f會駐倫敦戰略與研究主管史蒂夫·基德(Steve Kidd)表示?!暗?,看看他們取得的成績吧。凡是他們說到的都已經做到了,我認為現在必須相信他們?!钡?,基德同時也警告說,市場動態并非像扎基舍夫愿意相信的那樣黑白分明。去年 9 月,基德研究小組的一份報告將預期的供應緊張列入非緊急項目,甚至還預測在所有計劃建設的電廠投入使用前將會出現供大于求。這就解釋了價格出現直線下落的原因,同時也意味在去年秋天因硫酸短缺而導致產量下降后,扎基舍夫將不得不圍繞基本問題─低價生產和平穩運營─展開競爭。為此,他也許不得不把眼光放低,轉而重視短期目標,并且更加密切地注意澳大利亞或加拿大的市場變化??房乒镜母衤〉暇嬲f,“危險在于假如你過于老實,而且過于專注于自己的發展機會,你就無法了解對手在做些什么?!?/p>

    ????至于扎基舍夫要實現成為全方位核能供貨商、成為“哈薩克的阿?,m”的夢想,可能還需要等待?!澳壳八麄冞€只是一個鈾生產商?!被略谠u價哈薩克斯坦國家原子能公司時說?!霸岱虻哪繕瞬皇撬麄?5 年甚至 15 年就能實現的,還需要相當長的一段時間?!?/p>

    ??? 譯者:董昱




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