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    歡樂之王

    歡樂之王

    Jennifer Reingold 2012年10月16日
    迪士尼公司的CEO鮑伯·艾格管理著一些世界上最有價值的名稱,我們在這里談論的不僅僅是米老鼠和明妮,還包括ESPN、ABC、Marvel和皮克斯。下面就讓我們看看他是如何管理這家娛樂工廠的。

    ????但是,身為超級體育迷的艾格[他是綠灣包裝工隊(Packers)、紐約尼克斯隊(Knicks)和洛杉磯快船隊(Los Angeles Clippers)的忠實球迷]全身心地投入了與美國國家橄欖球大聯盟(National Football League)以及主要高校的體育聯合會的合同談判中,這份合同是ESPN長盛不衰的主要原因。去年9月,ESPN以150億美元的價格獲得了2021年之前Monday Night Football的轉播權,這個價格比上一份合同高出了73%。艾格同意大幅提價的原因之一是橄欖球的受歡迎程度還在與日俱增,但其中還有一個原因,他幾乎別無選擇。ESPN是唯一一個最有價值的有線電視頻道,每戶有線電視費大約為4.7美元,而且收視率基本集中在橄欖球賽事上。有些人認為艾格出價過高,尤其是考慮到觀眾的收視習慣正朝著無線化方向發展,并且在逐步放棄有線電視——行業內把這個噩夢般的情形稱為“掐線”。但是唯一比出價過高更糟糕的就是承受失去觀眾的風險。競爭對手時代華納公司(Time Warner,它也是《財富》雜志的出版商)的CEO杰夫·比克斯(Jeff Bewkes)說:“他們這樣做是對的。迪士尼擁有牢不可破的優勢。這是個良性循環?!比缃?,艾格繼續與有線電視公司簽署新的、時間更長的協議,以便保持這項優勢。它們的影響——以及由此產生的成本——將遠遠超出艾格的任期。

    ????在位于加州格倫代爾的一幢沒有任何標志的建筑里,我坐在滑輪椅上緊跟著艾格,他注視著為上海迪士尼度假區(Shanghai Disney Resort)規劃的一處重要的景點,仿佛看著絕密文件,耗資45億美元的上海迪士尼樂園也許最終將成為艾格職業生涯的頂峰。當迪士尼公司負責該項目的“幻想工程師”盧克·梅蘭德(Luc Mayrand)做講解時,我們坐在滑輪椅上、穿過了用木頭和塑形泡沫搭建的模型,從中可以看到每一處細節。艾格看上去很高興,不時提出一些建議。

    ????艾格在聽取另外一段介紹時,態度不再像剛才那么樂觀了,那是游樂園里的一個游戲設備,準備通過故事情節呈現給大家?;孟牍こ處熃栌昧似た怂闺娪袄锏娜宋?,并且圍繞他創造了一個發生在20世紀30年代的故事背景。艾格斜靠在座椅里,眉頭緊鎖,他說他喜歡這個想法,但是看不出歷史人物如何會穿越到現在,介紹一套游樂設施。(“我本想表示尊重的?!彼髞碚f,“但還是忍不住脫口而出?!保┊敶蠹议_始點評一個房間大小的公園實體模型時,艾格把注意力集中在諸如照片光線這樣的細節上。

    ????從景觀美化到燈光布置,艾格用兩個半小時的時間研究每一處細節,從中可以看出,上海迪士尼樂園項目對他和公司來說是多么重要?!斑@件事非同小可?!彼f?!爸黝}公園可不像電影,如果錯過了或者沒成功,還可以重頭再來。它可是要永遠佇立在那里?!鄙虾5鲜磕崾堑鲜磕峁九c上海申迪(集團)有限公司(Shanghai Shendi Group)組建的合資公司,其中迪士尼持股43%,它將于2015年年底開業,并且成為迪士尼服務十多億消費者的門戶。

    ????選擇中國大陸是個艱難的決定。迪士尼的香港游樂園自2005年開業以來已經虧損多年,如今才將要實現盈虧平衡。但是與其他西方公司相比,迪士尼有個優勢。在2010年的一次中國行期間,我訪問了兩個家庭,一個住在上海的高層公寓內,另一個是靠近蒙古邊境的一戶農民家庭。這兩個地區有一個共同點:家里的墻壁上都掛著米老鼠的圖案。

    ????利用迪士尼頻道打開以前封閉的市場是艾格全球擴張戰略中的一個龐大組成部分。17年來,它已經擴大到167個國家和地區,其中也包括剛剛打開的俄羅斯市場。但是受外國人所有權的限制,迪士尼不得不在中國利用其他手段,如與中國最大的互聯網公司騰訊建立新的合作伙伴關系,培訓本地的動畫人才。2008年推出的迪士尼英語是另一個創意,這個為孩子建立的英語語言學校目前已經在中國開設了33所分校。這些高科技中心里配備了動畫白板,并且采用許多友好的迪士尼歌曲和音樂。這個點子很聰明,而且很隱蔽:讓孩子通過迪士尼的人物來學習英語。

    ????但是中國仍然極富挑戰,甚至有可能是充滿風險。4月,艾格訪問中國,會見上海市市委書記俞正聲和上海市市長韓正,艾格送給俞正聲一個鍍金的灰姑娘城堡模型。艾格還在中國時,路透社(Reuters)就發表文章稱,迪士尼和其他電影公司收到證券交易委員會(SEC)的信函,詢問在中國的“可能不適當的付款”問題。對此,迪士尼公司沒有發表任何評論。

    ????去年10月,艾格宣布他將于2015年3月辭去CEO的職務,但是繼續留任董事長,直到2016年。這個消息讓許多迪士尼公司的觀察家大吃一驚。為什么要提前這么久做出這個決定?它會像通用電氣(GE)那樣,在公司內部引發權力爭奪戰嗎?這是好事還是壞事?沃倫·巴菲特說:“我覺得,鮑伯·艾格唯一的失誤是確定了他辭職的日期。如果我是老板,就不會讓鮑伯退休?!?/p>

    ????艾格承認這個時機的選擇有些奇怪,但是他說他不想接受董事會提出的長期合同?!叭松杏袡C會管理這樣一家公司已經非常了不起了,”他對我說,“我將永遠感激它。但是它也讓我付出了一切?!?/p>

    ????在迪士尼這樣錯綜復雜的公司里,根本沒有時間停工休息,艾格永遠都站在前臺。我觀察著正準備上節目的艾格,一位負責溝通事務的高管在幫他整理衣領;他的貼身助理妮克·史密斯(Nichole Smith)給他遞過電話、夾克,以及他的大部分工作行程;車門會神奇地開啟,宴會等待他入席,私人飛機出現在面前;在任何一個角落都會藏著迪士尼的影迷、初級經理,或者剛成名的、希望討得觀眾歡心的電視明星。當我問他時刻處于公眾的目光之下是什么感覺時,他一臉苦笑?!拔覐膩矶疾贿m應這樣的角色?!彼钩械?。

    ????艾格保證,無論何時需要他,他都會及時出現,此舉提高了辦事水平?!捌揭捉耸莻€保守的說法?!盓SPN執行董事長喬治·博登海默(George Bodenheimer)說?!八荒?65天隨時都在待命?!卑裾f,他只能在凌晨4點半鍛煉身體的時候獨處一會兒。有時他會在黑暗中鍛煉,陪伴他的只有他的音樂[他是披頭士樂隊(Beatles)的超級歌迷]。

    ????拋開工作壓力,考慮到他在替換埃斯納時所經歷的混亂局面,我們就不難理解艾格為什么希望權力平穩過渡了。他說目前還未做出任何決定。但是艾格在2009年11月安排當時的主題公園和度假區負責人拉蘇羅與財務總監斯泰格斯(Staggs)調換工作。這是一次高層人事震動,它有可能引發災難性的后果,但是從目前來看,進展似乎還比較順利,有人認為斯泰格斯表現更好,這個能言善辯、說話略帶諷刺口吻的明尼蘇達人因為所有開支都產生了效應,引起了人們的關注。風度略遜一籌的拉蘇羅負責取悅華爾街,但是宣布增加分紅可不像把游艇命名為“瑪麗亞·凱利號”(Mariah Carey)那樣讓人著迷。高盛公司的博斯特說:“如果你問分析師,他們十有八九回答說,輸的是湯姆·斯泰格斯?!?/p>

    ????還有一個問題:艾格在業余時間做什么?他不是那種在海灘上休閑放松的人,而且他有針對性地告訴我,他不打高爾夫球。正是由于這個原因,當 ABC News制作一段記錄艾格參加“9·11”紀念籌款晚宴的視頻時,選擇了艾格頭戴安全帽與工人握手的畫面,黛安·索耶爾(Diane Sawyer)稱他是“真正的紐約人”,政治觀察人士紛紛發表評論。艾格會考慮競選公職嗎?

    ????去年被任命為蘋果公司(Apple)董事的艾格說:“我還沒有對離開迪士尼之后的生活做出任何決定?!钡且恍┡c他關系密切的人說,他正在考慮從政的事宜。有些人猜測,他可能在家鄉紐約市參加2013年的市長競選,以接替麥克·布隆伯格(Mike Bloomberg),也可能以候選人身份在2014年角逐加州州長職位。目前的一大疑問是,他的妻子,電視臺記者韋羅·貝(Willow Bay)怎么想。(她拒絕發表評論。)

    ????與此同時,艾格沒有表露出絲毫想要放慢腳步的跡象。4月的一個清晨,當太陽升起時,他嫻熟地完成了一次跨品牌的“四箭齊發”——在動物王國主題公園(Animal Kingdom)接受ABC《早安,美國》節目(Good Morning America)的電視采訪,談論迪士尼公司的自然電影《黑猩猩》(Chimpanzee)以及迪士尼的一項企業公民活動。不管怎樣,他讓一切都看上去挺輕松?;蛟S這正是迪士尼魔法的又一個例證。

    ????譯者:蕭艾

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