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    歡樂之王

    歡樂之王

    Jennifer Reingold 2012年10月16日
    迪士尼公司的CEO鮑伯·艾格管理著一些世界上最有價值的名稱,我們在這里談論的不僅僅是米老鼠和明妮,還包括ESPN、ABC、Marvel和皮克斯。下面就讓我們看看他是如何管理這家娛樂工廠的。

    ????艾格開玩笑說,如果要寫一本關于他的職業生涯的書,他會給它起名《我被收買了》(I've Been Bought),這里暗指的就是他艱難捱過的兩次收購[大都會公司(Cap Cities)收購ABC,以及迪士尼收購大都會]。但是,如果說有什么工作可以具體說明他在迪士尼的7年CEO生涯的話,那就是他的收購交易,尤其是收購了標志性的品牌皮克斯和Marvel。

    ????當艾格出任最高領導職務時,輿論的反應并不熱烈。誠然,他在管理ABC期間一直是明星人物,他于1974年加入ABC,在紐約擔任初級工作室監制,后來在體育和娛樂部門不斷升遷。1985年,ABC被大都會公司收購,在新公司工作期間,艾格因為恪守職業道德和坦率公正的風格而聞名,他也因此被公認為是CEO湯姆·墨菲(Tom Murphy)的接班人。隨后,正如墨菲所言,1996年“在他的領導下我們把公司賣給了”迪士尼。

    ????當埃斯納長期保持的成功記錄慢慢停頓下來時,艾格一直在迪士尼公司工作。艾格先管理ABC,2000年又升任迪士尼公司總裁,盡管有人稱埃斯納曾向董事會表示,艾格不勝任最高領導職務。在任命艾格為CEO之前,迪士尼公司董事會也曾考察過公司以外的人選。

    ????董事會對艾格的印象突然發生變化是在他拿著收購皮克斯的計劃首次參加董事會會議的時候,皮克斯竊取了迪士尼動畫事業的衣缽。皮克斯的創始人是在迪士尼公司工作過的漫畫家約翰·拉塞特(John Lasseter)、埃德·卡特穆爾(Ed Catmull)和史蒂夫·喬布斯,皮克斯原本一直與迪士尼保持著良好的合作關系,埃斯納與喬布斯因為性格不合發生齟齬后,雙方的合作關系產生裂痕。艾格在被提名為CEO的當天就給喬布斯打去電話,而且兩人成為好友。

    ????艾格在董事會會議上出示了一份迪士尼動畫20年發展歷程研究,在《獅子王》(The Lion King)、《小美人魚》(The Little Mermaid)等影片取得成功之后,迪士尼公司的動畫片開始走下坡路?!拔艺f,‘我必須解決這個問題,現在我們面臨3個選擇?!币皇潜3脂F狀。二是另請高明,管理電影公司。三是收購皮克斯。時任迪士尼公司董事長的小約翰·佩珀(John Pepper Jr.)說:“那次會議讓我永生難忘。艾格說,‘女士們、先生們,我們必須得到它?!睍h室里一片沉寂。艾格繼續說道,問題是,它的價格會非常昂貴,而且他也不知道對方是否愿意出售。

    ????事實證明,皮克斯愿意出售,而且價格也的確高得驚人(74億美元)。但是雙方討論的不僅僅是價格。喬布斯和他的聯合創始人根本無意接受迪士尼的教化。他們想要得到保證,皮克斯在保留其現有領導層和企業文化的前提下,繼續留在北加州。艾格立即表示同意。2006年1月宣布的這筆交易徹底改變了迪士尼公司:迪士尼方式不再是唯一的方式。

    ????6年后,艾格似乎信守了承諾,讓皮克斯保持原貌。無論是形象還是本質,皮克斯都是一家硅谷公司。你不僅能帶著寵物、孩子來上班,而且還能在創意人員建在辦公室里的時髦的酒吧里小酌。這里充滿了皮克斯的懷舊氛圍——拉塞特的辦公室里擺滿了玩具,巴斯光年(Buzz Lightyear)會在大門口迎接你——但是你很難從中聯想到這里是迪士尼帝國的一部分?!皩o需你的幫助而繁榮發展的文化實行文化帝國主義或文化獨裁是錯誤的?!卑裾f。交易完成后,艾格任命拉塞特和卡特穆爾管理皮克斯公司,以及迪士尼的動畫電影公司?!坝腥さ氖?,”拉塞特說,“他確實說過,多數時候當大公司收購小公司后,會插手進來并且對之施加影響。但實際上他卻希望出現相反的情況?!?/p>

    ????3年半后,艾格展開了他的第二次大收購,出資43億美元買下Marvel Entertainment公司。這家公司是眾多著名人物的誕生地,如鋼鐵俠(Iron Man)和美國隊長(Captain America),Marvel幫助迪士尼接觸到更多男孩,并且擴充了日益萎縮的真人劇場版電影的內容供應。它還為迪士尼價值30億美元的消費者產品機器提供了一系列新形象。

    ????與皮克斯公司一樣,Marvel一直保留著大部分自治權。公司老板艾克·珀爾馬特(Ike Perlmutter)是個神秘人物,他從不接受采訪,而且也是迪士尼公司高管中唯一沒有答應本文采訪要求的人。迄今為止,Marvel與迪士尼聯合攝制的電影《復仇者聯盟》(The Avengers)上映第一個周末的票房為1.78億美元,就此來看,這筆交易似乎開始取得回報了。

    ????但是,艾格放任自流的做法也有其局限性。3月19日,也就是我采訪迪士尼電影公司的那一天,對真人動畫部門,或者說對其董事長理查德·羅斯來說并不是個好日子。我剛在羅斯布局輕快的辦公室里坐定,便有消息傳來,公司拍攝的電影《異星戰場》將有2億美元的賬面減值,這部影片也是電影史上最大的敗筆之一。羅斯勇敢地回答了問題,但是他的表情看上去更像是在接受牙根管填充手術?!磅U伯希望我們堅持到底,從中汲取教訓,以便將來做得更好?!彼f。

    ????艾格在2010年12月決定重用羅斯,這個決定從一開始就充滿爭議。艾格解雇了長期領導電影公司的迪克·庫克(Dick Cook),為羅斯的上任掃清了道路,作為迪士尼頻道的超級巨星,羅斯制作了《孟漢娜》(Hannah Montana)以及另外兩部熱門青春劇。羅斯充分體現了艾格的一個核心信念——真正有才華的高管完全可以勝任另外一份工作。但電影公司——它的營業額僅占迪士尼公司2011財年營業總額的16%,經營利潤占7%——向來是內行人的領地,羅斯還有很多東西需要學習。

    ????《異星戰場》的慘敗要在接下來的幾周里逐步顯現,我問艾格這對羅斯和他的公司意味著什么。他并沒有推卸責任,而是說這次失敗是所有人造成的?!拔业念I導責任就是,”艾格回應了羅斯的說法,“我們一定要……接受現實,很顯然這個現實讓人大失所望,我們輸得很慘,但我們必須繼續前進?!?/p>

    ????但是羅斯在4月20日被淘汰出局了,在以幸災樂禍為樂事的圈子里,這次事件讓公司顏面掃地。艾格堅稱,羅斯的離開“與《異星戰場》沒有絲毫關系”,他只是不適合而已,隨著時間的推移有些事情變得越來越清晰?!叭绻阏J為這個人從長期來看不合適,你就得另請高明?!卑裾f?!皩Υ宋页袚控熑?。是我決定讓他擔任這個職務的?!?/p>

    ????競爭對手夢工廠動畫電影公司(DreamWorks Animation)的CEO杰弗里·卡岑伯格(Jeffrey Katzenberg)是艾格的好友,他說:“鮑伯是真正值得崇拜和敬重的人,而且擁有無與倫比的個人魅力。但是拋開這一切,你看到的其實是一位異常決絕的高管,如果這是殺手的本能的話,那他肯定完全具備?!?/p>

    ????《異星戰場》這樣的慘敗所引發的混亂局面在今天的迪士尼公司算不上什么驚天動地的大事:這筆賬面減記將影響到第二季度的盈利,但是對全年利潤的影響卻微乎其微。在迪士尼公司真正起到舉足輕重作用的是ESPN,這是迪士尼在收購大都會公司的交易中得到的體育電視網。目前,ESPN是利潤貢獻率最大的部門,高盛公司(Goldman Sachs)的分析師德魯·博斯特(Drew Borst)估計,其經營收益占迪士尼公司經營收益總額的45%。

    ????如果你在玩兒童游戲“哪些東西不屬于這里?”的話,答案就是ESPN。迪士尼公司的其他品牌大都屬于有劇本娛樂,而ESPN只播體育節目,而且大部分為現場直播。它是屬于男性的品牌,而迪士尼的大部分品牌傾向于女性;它遠離加州,位于康涅狄格州布里斯托爾;它最強勢的元素是橄欖球,如今這個體育項目名聲大噪并不是因為它能讓夢想成真,而是將球員打到了不省人事。在ESPN總部采訪期間,我清楚地感受到,ESPN的成功有99%來自員工狂熱的忠實度。我沒有看到任何座椅上有老鼠耳朵的造型;也沒有一個人穿戴迪士尼的裝備。

    ????ESPN實力強大,以致艾格在2006年徹底關閉了ABC Sports部門。WatchESPN是一項讓觀眾在任何移動設備上都能收看體育直播節目的技術,如今,迪士尼公司的其他部門全都采用了這個技術。

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